L’ambre et la peinture

L’ambre est une résine fossile, dure et transparente, variant d’un jaune claire à un rouge orangé. Elle est utilisée dans bien des domaines et commercialisée sous diverses formes. Mais saviez-vous que l’ambre est aussi employée pour la peinture à l’huile ?

Jacques Blockx dans son  Compendium À L’usage Des Artistes Peintres raconte que l’ ambre dissous (appelé succin) devient miscible aux huiles et aux essences. Il donne un produit pur, gras, élastique, brillant, il ne change pas de couleur, ne craquelle pas et sa siccativation est lente et régulière. Il est donc idéal pour une excellente conservation de la peinture. « Par son pouvoir réfléchissant, le succin dissous communique aux couleurs à l’huile ce brillant, cette transparence, cette finesse et cette puissance de ton, qu’aucune autre matière ne saurait leur donner. »

L’emploi de l’ambre dans la peinture à l’huile

Voici les différents points essentiels concernant l’ambre (d’après l’article « L’ambre élucidé » du Pratique des arts n°45) :

  1. Des glacis efficaces et puissants – L’ambre est la résine qui accentue le plus l’effet de profondeur grâce à sa grande transparence naturelle et à son pouvoir réfléchissant élevé. De plus, les teintes s’en trouvent renforcées.
  2. Une superposition des couches facilitée – L’ambre se solidifie dès lors qu’on arrête de la remuer, cette caractéristique est appelée la thixotropie.  Servant d’isolant, appliquée sur  la couche de fond, l’ambre permet la superposition de nouvelles couches.
  3. Pas d’embus ni de craquelures – Peu importe le nombre de couche, l’ambre a l’incroyable qualité  de faire traverser l’oxygène malgré sa rigidité. Grâce au point n°2, les problèmes causés par la grasseur et le séchage sont ainsi évités !
  4. Une protection durable – L’ambre enrobent les pigments entraînant alors une excellente protection et conservation des teintes sur le long terme. De plus, sa solidification garde toute de même une légère souplesse évitant ainsi les craquelures provoquées bien souvent par les mouvements du support.
  5. Le vernis devient inutile – En effet les particules pigmentaires sont toutes emprisonnées dans la résine, la pâte picturale est donc complètement protégée et isolée.

Comme le parfait n’existe pas, ce produit quasi miraculeux a toutefois des contreparties :

  1. Son prix – Les qualités de l’ambre liquide sont certes extraordinaires mais son prix est bien souvent dissuasif. Pour preuve : environ 200€ les 50ml….  😕 Heureusement qu’une petite quantité suffit !
  2. Son irréversibilité – Ce qui en fait un réel problème pour les restaurateurs. L’ambre est effectivement résistante aux solvants (essences et alcools). Cependant, cette caractéristique donne l’avantage de pouvoir nettoyer le tableau à l’eau et au savon.
Ambre dissous de Blockx

Son obtention

Une résine est une sécrétion d’arbre qui se dissout à l’essence, à l’alcool ou dans des huiles, mais pas à l’eau. L’ambre est si dure qu’elle est extrêmement difficile à dissoudre, la rendre liquide est complexe même avec les méthodes contemporaines. En faible proportion (15 à 30%) dans des solvants (benzine, éther, alcool, chloroforme…) chauffés au delà de 300°C, voilà le moyen d’obtenir de l’ambre dissoute, autant vous dire que l’opération est hautement risquée.

Son utilisation

A l’origine l’ambre était mélangée à des huiles cuites à hautes températures puis appliquée comme vernis sur les œuvres peintes (à la tempéra à l’oeuf jusqu’au XVIe siècle). Mais à cause de sa viscosité et sa température contraignante (doit être appliquée chaude), un nouveau type de vernis a été inventé au XIXe siècle, c’est celui que nous connaissons encore aujourd’hui.

L’ambre fluide s’emploie aussi de la même manière qu’un médium à peindre. Principalement utilisé pour les glacis, elle se mélange à une huile (lin ou œillette pour les couleurs claires) et en général est utilisée lors des dernières couches.

Les maîtres en la matière

Tous les maîtres ayant utilisé l’ambre dans leur création ont crée des œuvres admirablement bien conservées.

Les Primitifs Flamands – Début XVIe siècle

A cette époque, les peintures sont à l’eau (tempéra à l’œuf) et les vernis à l’huile. Les frères Van Eyck sont les premiers à avoir expérimenté les vernis colorés, c’est-à-dire un mélange de pigments, de résine et d’huile. C’est pourquoi l’attribution de l’invention de la « peinture à l’huile » leur revienne. Pour la première fois, les peintures présentaient de beaux modelés et une profondeur de champ.Van_Eyck_-_Arnolfini_Portrait

Salvador Dalì – 1904-1989

D’après son journal, ce serait Gala, sa femme et sa muse, qui lui aurait conseillé d’utiliser de l’ambre dans sa peinture. Ce qu’il fit.Dali. Les montres molles

Souviens-toi de cela… Mouille avec de l’ambre en pressant très fort, de l’ambre bien dissous dans l’essence de térébenthine. Ton erreur aujourd’hui était d’avoir mis trop d’ambre. Avec le liquide, il faut imprégner un petit pinceau très long et très effilé. Tu couvriras ton tableau sans faire de taches, car ce qui tache c’est l’excès de matière qu’il est difficile de reprendre sur les bords. Tandis que le liquide tu le limiteras comme tu le veux. Pour peindre les parties fortes il faut les couleurs plutôt liquides, pour les touches suprêmes très liquides… Journal d’un génie – Par Salvador Dalì lui-même. 


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4 thoughts on “L’ambre et la peinture

  1. Merci pour cet article très interessant, Je l’ai traduit en hollandais et en anglais et je placerai cela sur mon blog en ajoutant votre nom comme auteur original. Il vaut difuser cela a un grand publique, c’est mon idée. Si vous avez des objections, veuillez m’informer.

    1. Bonjour, merci pour votre message. En effet, mon nom ainsi qu’un lien direct vers l’article original doivent apparaître.

    1. Bonjour,
      Tout comme les médiums, il n’y a pas de proportions exactes à respecter. La quantité est a moduler selon la consistance de la pâte désirée.

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